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하늘구경  

 

 

 

 

죽은 말의 뼈로 천리마를 얻다(買死馬骨 매사마골)

 

- 戰國策 燕策  -

 

연나라 소왕은 나라를 발전시키기 위하여, 후한 대우로써 인재를 맞아들일 준비를 하고 있었다. 소왕은 모사 곽외와 그 방법을 상의하였다. 곽외는 소왕의 계획을 다 들은 후, 다음과 같은 이야기를 들려주었다.

“옛날, 말을 좋아하는 임금이 있었는데, 그는 천금을 주고 천리마를 구하려고 하였습니다. 3년이 지났지만, 아무런 소득이 없었습니다. 매일 불만에 차 있는 임금을 보고 한 하급관리가 임금에게 말했습니다.

‘이 일을 소신에게 맡겨주십시오.’

임금이 자신에게 이 일을 맡기자, 그는 천리마를 찾으러 길을 떠났습니다. 석 달이 채 지나지 않아, 그는 하루에 천리를 달릴 수 있는 좋은 말을 찾았으나, 막상 이 말을 사려고 했을 때 이 말은 죽고 말았습니다. 그 관리는 한참을 생각하다가, 오백금을 주고 죽은 말의 뼈를 사가지고 돌아왔습니다.

임금은 천리마의 뼈를 보고 매우 분노하여 그 관리를 꾸짖었습니다.

‘내가 원하는 것은 살아있는 말이었는데, 무슨 소용이 있다고 죽은 말의 뼈를 사왔으냐? 오백금만 낭비한 게 아니냐?’

그러나 그 관리는 웃으면서 대답하였습니다.

‘노여움을 푸십시오. 오백금을 낭비한 것이 아닙니다. 임금께서 죽은 말을 아주 비싼 값에 사들였다는 말이 널리 퍼지자, 사람들은 임금께서 진심으로 좋은 말을 아끼시는 군주로 믿게 되었으니, 필시 좋은 말을 바치는 이가 있을 것입니다.’

일년쯤 지나자, 과연 어떤 사람이 세 마리의 천리마를 왕에게 바쳤습니다.”

이야기를 마치자, 곽외는 곧 소왕에게 말을 하였다.

“지금 왕께서 인재들을 모으고 계시는데, 저로부터 시작해 주시기를 청합니다. 천하의 인재들이 곽외가 왕의 후대와 신임을 얻었다는 소식을 듣게 되면, 저보다 더 훌륭한 인재들이 모두 왕께 의지하러 올 것입니다. 이렇게 되면 굳이 각 지역으로 사람을 보내 인재를 찾을 필요가 있겠습니까?”

소왕은 곽외의 의견을 받아들이고, 먼저 곽외를 등용하였다. 소왕은 곽외에게 새로운 집을 지어주고, 그를 사장(師長)으로 받들었다. 이 소식이 널리 퍼지자, 과연 연나라에는 많은 인재들이 모여들었다.

 

 

   

 

 

 

 

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